利兹联又要开拓中国市场,曾经的50多亿花完了?

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原标题:利兹联又要开拓中国市场,曾经的50多亿花完了?

利兹联又要开拓中国市场,曾经的50多亿花完了?

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摘要

是否可以期待在利兹联看见中国球员的身影?

作者 | 加贺

利兹联又要打开中国市场了?

近日,英超球队利兹联与赞助商ROCNATION在英国利兹市中心揭晓一件名为“鸣锣开道”的壁画艺术品, 也标志着双方的合作正式达成。未来,ROCNATION将帮助利兹联队开拓美国和包括中国在内的亚洲市场。

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壁画中包含俱乐部传奇人物阿尔伯特-约翰森、卢卡斯-拉德贝,和目前就在队中效力的英国本土中场24岁的卡尔文-菲利普斯。前两位是来自非洲的黑人球员,这幅画在致敬利兹联队的族裔多元化传统的同时,也大有新老传承的意思。

本赛季,在阿根廷“疯子”教练贝尔萨的带领下,作为英冠冠军,时隔十六年再度回到英超联赛的利兹联大有“要么横扫,要么被横扫”的气势,一改往日大家对升班马的印象。联赛首轮就仅以3比4惜败于卫冕冠军利物浦,联赛第六轮用3比0战胜状态不俗的阿斯顿维拉,打破了后者保持的不败金身。开赛前六轮利兹联疯狂打入12球,直接搅乱了英超开季的局势。

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其赏心悦目的攻势足球也吸引了大批球迷关注,其中当然也包括许多中国球迷,他们也戏称自己是“三十年”利兹联球迷。

但如果是英超的新球迷,你可能不会知道,利兹联是一只拥有充沛的历史底蕴和文化的球队,也曾是传统英式足球的代名词。

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当然,利兹联还有“白玫瑰”、“魔鬼联队”等绰号,但笔者觉得,“青年近卫军”更能体现利兹联对于世界足坛的贡献,就是其强大的青训体系。

许多成名并已经走向人生巅峰的球星都是出自利兹联的青训体系。包括澳大利亚的10号飞翼,伊斯坦布尔奇迹的亲身经历者科威尔、中后卫伍德盖德、如今效力利物浦并拿到欧冠和英超双料冠军的“小将”米尔纳、人格魅力突出的阿兰·史密斯、前英格兰国门罗宾逊......

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澳大利亚球员科威尔

可以说,利兹联是英格兰足坛一大“造星工厂”。

成立于1919年的利兹联也曾3次夺得英格兰顶级联赛冠军,最后一次夺冠是在1991-92赛季,当时阵中拥有坎通纳、斯特拉坎、麦卡利斯特、斯皮德等球星。进入英超时代后,利兹联也曾是英超的劲旅。

在2000-01赛季,掀起了一股青春风暴,欧冠1/4决赛淘汰西甲冠军拉科鲁尼亚后,利兹联闯入了欧冠半决赛。在欧冠半决赛,利兹联最终不敌瓦伦西亚,止步于欧冠四强。

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此后,没能再打进欧冠的利兹联,遭遇了严重的财务危机,不得不出售阵中球星,费迪南德在2002年夏天转会去了曼联,伍德盖特在2003年1月去了纽卡斯尔,李·鲍耶在2003年1月转会西汉姆联,科威尔在2003年夏天去了利物浦。

在2002-03赛季英超,实力受损严重的利兹联已为保级而战。到了2003-04赛季英超,利兹联的处境变得更加危险。在2004年5月2日,利兹联输给博尔顿,不幸提前两轮降级,也导致了队中许多青年才俊的出走。

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当时,镜头扫到看台上的一位小球迷,只见他眼泛泪光,脱掉上衣,露出“LEEDS TILL I DIE ”的字样,哭泣的男孩想必代表了当时许多利兹联球迷的心声。

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如今,在那场导致利兹联降级的比赛十六年之后,这名男孩已经拥有了自己的家庭,唯一不变的,是他对利兹联的热爱。

文化传承,深入人心。

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早在2002年,利兹联还处于顶级联赛阵营中的时候,就已经看中了中国这片广阔的市场。利兹联与杭州绿城的商业比赛也被外界看作是其访华的同时挖掘中国市场的主要动作。

彼时,孙继海还在曼城,李铁还在埃弗顿,范志毅也刚刚离开水晶宫。如今,英超已经多年没有出现中国球员的身影,“白军”利兹联也在英冠联赛沉沦,双方的交集似乎中断了。

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利兹联与绿城队的比赛

2017年,利兹联的老板,意大利人拉德里扎尼完成对利兹联的两次注资,把尚处于英冠的利兹联全部收入囊中。拉得里扎尼曾创立的一家公司MP & Silva(以下简称MPS),主要负责的是体育赛事版权的收购、管理和分销,将赛事版权低价购入,再卖到世界各地的电视台和网络平台,赚取差价。

2015年的时候,MPS已经拥有了世界杯、英超、意甲、法甲、F1、法网、NFL、NBA等十多项世界顶级赛事版权,但就在同一年,拉得里扎尼与另一位创办人席尔瓦减少了MPS的持股份额。

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第二年,MPS遇上了热爱体育事业的冯鑫,以及他的暴风科技。在2015年3月,中国投资方达成了收购MPS65%股权的协议,定金就已经达到7000万美元。剩下的,就是把52.03亿元额度募足。

操盘方疯狂募资,作为整个基金的执行合伙人,光大证券方面发动了一切可以动用的资源从各个渠道疯狂募资,搜集各个渠道资源。

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民营企业的、信托的、银行的、第三方理财的资金,私募、保险,国企、民企、散户等等,最终募集到了52.03亿元人民币,耗时三个月。

2016年,暴风科技和光大证券联合成立浸鑫基金以约7亿美金收购了MPS 65%的股份,体育产业带来的曙光就在眼前。冯鑫也期待满满,准备开启自己的体育事业。

但天不遂人愿。

就在收购完成后,MPS就陷入了众多赛事版权的纠纷之中,公司也丢失了许多宝贵资源,还被一些赛事方起诉。而中国投资方本以为MPS是赛事版权领域的“王者”,却没想到只是“青铜”一枚。这也让中国投资者的52亿人民币打了水漂。

而反观MPS的拉德里扎尼,虽然公司倒闭,但却拿到了利用许多中国股民出资的那52亿人民币过得风生水起,并成为利兹联老板,而球队重返英超也让其市场价值大涨。

如今的利兹联与拉德里扎尼再次与中国市场联系在一起,中国合作方会不会有所忌惮?

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这次利兹联选择用文化和底蕴带动市场。

其实世界上有许多标志性的体育地标建筑通过体育比赛的传播更加深入人心。在2014年巴西世界杯的时候,我们看到最多的场外画面可能是矗立在首都里约热内卢的耶稣像。它坐落于里约热内卢的最高处,可以俯瞰整个城市,塑像自然张开双臂,仿佛在拥抱世界各地的游客。每回有球场外的镜头时,都会扫到这座雕塑,也成为了那座世界杯的一大场外风景。巴西也借助世界杯收入110亿美元,吸引60万外国游客。

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中国古代也有体育文化的传承。在传统的敦煌壁画中,就记载着古代进行体育运动的场景,游泳、射箭、相扑、举重等等如今耳熟能详的体育项目都在距今约1500年的壁画上呈现着。

研究敦煌壁画30年的李重申教授曾说过:“研究敦煌古代体育是一种文化寻根活动,是了解历史、弘扬传统文化的重要一面。”

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其实,国外球队或联赛利用文化“入侵”中国市场的案例已经屡见不鲜。不管是早年NBA球队休斯顿火箭还是篮网引入中国球员姚明和易建联,还是去年,当时的西甲中资球队西班牙人引进武磊,都极大的促进了球队和联赛在中国的关注度。

而美国职棒大联盟(MLB)球队纽约洋基队同样在中国有众多拥簇,受到大家欢迎的原因却是它的棒球帽产品。如果是棒球迷,佩戴棒球帽可能是对自己热爱球队的一种支持,而在棒球不那么流行的地区,潮流的款式让棒球帽们已成为流行文化和时尚的象征。

2018年,中国内地艺人王源还曾为MLB开球,成为首个为该项赛事开球的内地艺人。MLB的棒球帽也在中国流行开来,而其中产品最多的就是纽约洋基队的帽子,是文化开拓市场的成功案例。

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每年在欧洲五大联赛开始之前,巴塞罗那、尤文图斯等欧洲豪门球队都会前往远东进行国际冠军杯的比赛,让中国球迷了解自己的同时,也让球队了解中国文化,这种文化碰撞也会带动球队的发展。

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前文提到利兹联也是一只拥有历史底蕴的球队,在它升超之后,许多人发现突然多了许多利兹联球迷。如果它引入中国球员,来中国进行季前表演赛,或是在中国建立其文化产品的门店,是他们开拓中国市场的契机。

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